« Yellow birds » de Kevin Powers, Stock, La Cosmopolite – traduit par Emmanuelle et Philippe Aronson

yellow birdsTrès beau livre, assez éprouvant, et émouvant sur le retour d’un soldat de la guerre en Irak.

Kevin Powers a lui-même vécu cette guerre comme soldat. Plus qu’un récit de guerre, il nous livre ici un texte dépressif, une méditation silencieuse et âpre sur la guerre, ses effets, ce qu’elle sème dans ceux qui la font; une graine morbide, qui prend le temps de s’enraciner, que l’on meure ou vive, ravageuse.

« Putain de merde, ce salopard s’est fait buter ! » dit Murph. Il n’y avait ni tristesse, ni angoisse, ni joie, ni pitié dans ses paroles. Il ne portait aucun jugement. Il était juste surpris, comme s’il se réveillait d’une longue sieste, désorienté, réalisant que le monde avait poursuivi son cours sans discontinuer, malgré toutes les choses étranges qui pouvaient se produire pendant le sommeil. »

Je vous invite à lire l’article très complet de Libération, qui explique mieux que je ne peux le faire l’histoire et la genèse de ce livre poignant. Personnages attachants, encore presque des enfants – on pense aux nôtres, quand on en a – pris dans quelque chose qui les dépasse, loin de ce qu’ils avaient imaginé, choc tellement violent avec la réalité…Peu de scènes de combat, on voit plutôt ces hommes en position de guet, de pause, ces moments qui sont emplis de tension, jamais la paix…Alternant les scènes en Irak avec celles du retour à Richmond, quelques chapitres sur les étapes de latence, l’Allemagne, le Koweït, un livre qui met à nu un homme et sa douleur.

 

«Le chagrin est un mécanisme concret, et nous ne pleurions que ceux que nous connaissions. Ceux qui nous étaient étrangers et qui mouraient à Al-Tafar s’intégraient au paysage, comme si quelque chose avait semé dans cette ville des graines qui faisaient sortir de terre, de la poussière, ou des pavés, des corps telles des fleurs après le dégel, desséchées sous un soleil froid et lumineux.»

Us_troop_iraq_casualty_memorial_mSombre, poétique et beau.